Wilmington NC. Одноэтажная Америка как она есть.

Чем меньше город – тем приятнее в нем люди: к Америке это относится в полной мере. Что делать в маленьком городке на Восточном побережье, и даже не в нем самом, а в близлежащей деревне? Как хорошо все в итоге сложилось – даже удивительно.

Маленький город Вилмингтон (Wilmington) в Северной Каролине оставляет ощущение доведённой почти до крайности благопристойности, аккуратности и респектабельности. В общем, типичный старый город для среднего класса Белой Америки. Колониальные здания 150-200 летней давности – а для Америки это уже седая старина; тихая речка, славная и местами совсем не славная история. В городе жило множество известных личностей, случались здесь и невинные казусы – например, массовое убийство негров после того, как в 1898 году губернатором города выбрали чёрного кандидата. Местные белые до сих пор носят комплекс вины, а чёрные ожидают официальных извинений. Книг с покаяниями по этому поводу написано достаточно, но официальных извинений так никто и не принёс.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Вилмингтон очень симпатичен. Не то что бы красив, но приятен очень… Просыпается он, как ни странно, к вечеру – тогда его наполняют люди, машины, огни и шум. Днём город словно вымирает, и пустые аккуратные улицы кажутся покинутыми и необитаемыми.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

River Walk тянется долго, и по нему можно хорошо и далеко погулять, смотря на спокойную воду и даже иногда общаясь с местными. Нас, к примеру, остановил странный человек, похожий по манере держаться на Фореста Гампа, который, узнав про наше российское происхождение, выразил благодарности Путину за предотвращённую войну в Сирии :-)

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

На другом берегу реки находится военный корабль-авианосец “Северная Каролина”. Всего таких военных крейсеров на вечных стоянках в разных городах и штатах – 22 штуки. В 19 веке, со старой деревянной застройкой города, корабль был длиннее, чем целый квартал, о чём нам сказали люди, восстанавливающие город прошлого по пожарным картам – об этом в другой записи.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Там же, на берегу, стоял корабль береговой охраны. На фезюляже – количество перехваченных грузов с коноплёй :-)

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Облик города то ли старинный, то ли современный – соборы перемешаны с индустриальными зданиями 19-го века, когда город был центром переработки хлопка в штате, и с современными строениями, которых, впрочем, немного. В основном – имперская колониальная архитектура, неторопливая, величественная и громоздкая.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Итак, про наше везение. Первым везением были хозяева. Когда бронируешь сайт на Airbnb, видишь только фотографии дома (поразительно, насколько совершенно не сведующие в фотографии люди научились снимать комнаты так, что они кажутся больше, чем на самом деле), описание и веселую фотку хозяина в рамочке. В реальности, попасться может все, что угодно, включая черное гетто, хозяев с нетривиальными взглядами на гостеприимство и соседей-маньяков. Конечно, есть еще отзывы. Это часто спасает. Но кто-то же всегда должен быть первым.

В общем, с хозяевами повезло. Эмоциональный, страстно читающий стихи театрал с 50-летним стажем и бывшая ученица ливерпульского колледжа для благородных девиц. Вот это пара! Интеллигентные, милые хозяева живут в доме в небольшом поселении за двадцать миль от Вилмингтона, ездят в город на различные мероприятия и в церковь, устраивают дома вечеринки для друзей и занимаются изготовлением и продажей очень вкусных бискотти. Говорят на чистом внятном американском английском. Но главное – как они были добры к нам. Пожалуй, одна только безвозмездно отданная нам в пользование огромная массивная “Вольво” двадцатилетней давности и пара велосипедов окупили всю и без того маленькую стоимость месяца проживания. А приятных минут мы все вместе провели огромное количество.

Wilmington North Carolina

Сьюзан и Клэнси, мы будем по вам скучать, и даже по вашей собаке со странным для русскоязычного восприятия именем Хули – тоже будем.

Вообще, это удивительно. Здесь люди, которым по 74 года, полны сил, жизни и энергии, общаются как молодые, какими в душе и являются. И, что немаловажно, они совсем не ведут себя, как всезнающие пожившие на свете зануды, каких миллион, причём куда младше и неопытнее этой звёздной пары. Надеемся ещё когда-нибудь встретить S&C на этой планете :-)

Wilmington North Carolina

А какой воздух! После больших городов это стало настоящим отдыхом для тела и души. Вставать нам приходилось в 3-4 утра, чтобы садиться за работу по российскому графику, но иногда это только радовало. К примеру, мы могли пойти к реке на пирс и посмотреть на восход солнца.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Там же можно заниматься творчеством и разного рода тренировками.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

На соседнем частном пирсе стоят катера и лодки местных жителей. Чуть дальше – мост, который периодически поворачивается вокруг своей оси на 90 градусов, пропуская яхты.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Утром это место было настолько невероятно спокойным и умиротворённым, что, пожалуй, когда-нибудь я предпочту такой вот пирс самому супер-просветлённому индийскому храму.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Хорошо было на этом пирсе и птицам, которые там живут самые разные. Цапли, журавли, утки, какие-то хищники (орлы – не орлы, не разбираюсь в них, но красивые чертовски в полёте).

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

А это дешёвая забегаловка по дороге от нас в город. Называется Waffle House. Там, в общем, ничего особо хорошего, кроме приветливых официантов и общей очень-очень американской обстановки придорожной закусочной. Официанты в Штатах – вообще тема для отдельного разговора. Они практически в 100% случаев обеспечивают отличный сервис даже в маленьких дешёвых забегаловках. Но при этом никогда не прочь поболтать, ведут себя не чопорно и открыто, не стесняются похлопать гостя по плечу и спросить, как дела, а заодно рассказать про собственные. Это если ты хочешь общаться. Не хочешь – заставлять никто не будет. И что классно – границу никто не переходит, и открытость в фамильярность никогда не превращается.

Wilmington North Carolina

Местная газета освещает события в Украине :-)

Wilmington North Carolina

Наверное, со временем это место стало бы скучным. Да оно и так исчерпало себя за месяц. Но все же о нем хочется говорить только хорошее. Выходишь из дома – чистый воздух, океан и… невероятные рассветы и закаты, огненное зарево или нежные, подсвеченные розовым облака, в зависимости от настроения природы. И тишина. Ни звука ночью и много звезд на небе. Лай собак, изредка шум проезжающей по близкой трассе машины. Легкий плеск океанской воды.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Единственная проблема в том, что все вокруг частное. Да, пожалуй, таким местечкам не хватает каких-то буферных зон между большими кусками частной земли – с лесом, целыми озерами и дорожками. Впрочем, парки поблизости есть – как раз такие, какими и должны быть парки: с дорогой, вьющейся среди нетронутой лесной растительности. Лебеди и утки, спокойно плавающие по середине озера. Стучащие по деревянному настилу моста копытами дикие лошади – а, нет, это парень с собакой на поводке занимается пробежкой, но звук как от целого табуна!

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Дома тут вокруг, конечно, дорогие и красивые. Всё-таки восточное побережье. Говорят, 20 километров вглубь континента – и цены снижаются во много раз. Но в целом это – характерная одноэтажная Америка. Симпатичные особняки с палисадниками, собаки во двое, американские флаги на каждом доме, праздничные гирлянды и венки на дверях в преддверии Рождества.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Олени! Их тут ходят целые стада, больше – только вездесущих белок. Олени выбегают из леса прямо на дорогу, пугливо озираюсь, щиплют траву, но в целом людей не особенно боятся. Местные цветы в садах сажать давно перестали – всё съедают олени. Для нас они сперва стали настоящим культурным шоком, а потом относительно привыкли.

Wilmington North Carolina

Батарея почтовых ящиков. Даже мистер Смит имеется!

Wilmington North Carolina

Свободная продажа оружия в Штатах – отдельная тема. Кто-то этому тут очень рад, кто-то негодует. С одной стороны, оружие действительно может купить кто угодно, даже мы могли бы это сделать – только через границу было бы, увы, не провезти. Вооружённые школьники, или пьяные офисные клерки… Может быть действительно весьма неприятно, что тут периодически и происходит.

С другой стороны, на количество людей, владеющих винтовками и пистолетами, количество перестрелок и бытовых убийств из огнестрельного оружия очень невелико. Те же бандиты в России легко могут точно так же купить оружие, просто не легально, а на чёрном рынке. И в этом случае их жертвам защищаться уже будет нечем.

В общем, ситуация спорная. А парень, полагаю, несёт за ремнём всё-таки игрушку :-)

Wilmington North Carolina

Поездка в большой парк дикой природы удалась не очень, потому что весь день лил сильный дождь. Было мокро и холодно и пришлось срочно греться.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Ещё некоторые кадры-впечатления от Вилмингтона.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Классно было то, что, сев в машину, можно было приехать на настоящий океан. Поскольку был совсем не сезон, пляж был практически пуст, да и на берегу людей почти не было. Одиноко стояли пустующие здания отелей и домики местных жителей не берегу. Песок был мелким, белым и холодным. На горизонте занимался закат, а по береговой полосе разгуливали большие птицы и одинокие гуляльщики типа нас.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Возле самого нашего дома тоже было достаточно красивых мест. Поэтому, кое-как продрав глаза в 4 утра, к 6 мы иногда бросали работать и шли гулять.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

В один из дней в Вилмингтоне собрались (впечатление, что со всего штата!) байкеры на Харлеях. Группировались они в местном магазине Харли-Дэвидсон, перед этим проехав через весь город, где им махали руками собравшиеся по такому случаю у края дороги местные жители. На самом деле, сразу видно, когда культура “родная” в какой-то стране. Она принимается людьми с радостью и не отвергается. Это коллективное махание было так же трогательно, как и слегка нелепо – целые семьи и парочки, держась за руки, салютовали суровым байкерам на больших мотоциклах. Там же дежурил добродушно настроенный шериф.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

Дешевизна автомобилей в Штатах – повод для вечной зависти тех, кому довелось родиться на постсоветских просторах. Если честно, Мустанг или красавец Додж, или настоящая ретро-тачка, которая продаётся на обычном автомобильном “развале” у дороги, за такие смешные деньги… Становится даже немножко обидно :-) Ну и, конечно, думаешь – вот приеду жить в Америку, буду кататься на такой вот зверюге.

Wilmington North Carolina

Wilmington North Carolina

А ещё лучше вот на такой. Сел – и прямо в национальный парк, сминая деревья :D

Wilmington North Carolina

Это автобус. Но корпус от винтажного трамвая.

Wilmington North Carolina

До свидания, провинциальный, милый и маленький Вилмингтон. Будем скучать :-)

Wilmington North Carolina

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>